Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Judy Chicago’s The Dinner Party (1974-1979) Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Judy Chicago’s The Dinner Party (1974-1979)
Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Author : Isabella Luksh

The Brooklyn Museum’s Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art commits itself to displaying works that celebrate women, women artists, their triumphs, and their struggles.Judy Chicago’s The Dinner Party (1974-1979)  was first displayed in the Brooklyn Museum in 1980, and is now on view again. Chicago explains that she produced the interactive piece in order “to end the ongoing cycle of omission in which women were written out of the historical record.” The Dinner Party highlights the achievements of 1,038 women, both real and fictional.

Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Viewers are first welcomed to the dinner party by a series of colorful banners explaining that we are invited to a gathering of powerful women who have all impacted the world in many ways, but are often not recognized for their achievements. Next, we enter the dinner party itself, a dark and calm triangular room with elaborate place settings for 39 women. Each woman’s name is clearly displayed on its own banner, with plates, glasses, and silverware all tailored to their personal achievements.

Judy Chicago’s The Dinner Party (1974-1979) Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Judy Chicago’s The Dinner Party (1974-1979)
Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

The museumgoers are silent as they pass through the room and its reflective walls make it seem both grand and eerie.  The women dine chronologically, and as you pass by each place setting, you see women who are revolutionary in many different respects, but are all gathered together to recognize their collective accomplishments. I would love to know what Virginia Woolf and Georgia O’Keefe would discuss at this dinner party, as their places are side by side. While not every woman recognized by Chicago has a place at the table, she has written the names of 1000 more women on the floor to ensure that they are not forgotten. The Dinner Party closes with a timeline covering several walls that thoroughly explains the accomplishments of the 39 featured women, as well as the ways in which many have been ignored, ensuring that everyone understands why the dinner party needed to be held.  The piece is a lovely homage to women who have changed the world, and a reminder of the great inequality that still exists today.

Zanele Muholi, Faces and Phases Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Zanele Muholi, Faces and Phases
Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

After the dinner party is over, you can turn the corner to see Zanele Muholi’s stunning Faces and Phases, which features black and white portraits of lesbian and transgender women in South Africa. This is a project that Muholi continues to work on, in order to tell the stories of women who are often ignored, and to disprove any stereotypes surrounding them and their lives. Perhaps the most moving aspect of the installation is the final piece, which is a wall with hand-written testimonials from the women in the portraits, in which they explain ways they have struggled as women in their communities. It is a powerful exhibit that all New Yorkers should not miss.

The Dinner Party by Judy Chicago

 &

Zanele Muholi: Isibonelo/Evidence  – May 1–November 1, 2015

Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art, 4th Floor

http://www.brooklynmuseum.org/eascfa

Judy Chicago’s The Dinner Party (1974-1979) Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Judy Chicago’s The Dinner Party (1974-1979)
Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Zanele Muholi, Faces and Phases Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Zanele Muholi, Faces and Phases
Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

(Version française)

Au Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art est dédié à exposer des œuvres qui célèbrent des femmes, des femmes artistes, leurs succès et leurs luttes. The Dinner Party (Le Dîner) de Judy Chicago présenté à Brooklyn en 1980 pour la première fois est au Brooklyn Museum à présent. Judy Chicago a expliqué qu’elle a créé cette œuvre interactive parce que : « to end the ongoing cycle of omission in which women were written out of the historical record. » The Dinner Party se concentre sur les réalisations de 1,038 femmes, réelles et fictives.

Les visiteurs sont accueillis au dîner par une série de bannières colorées qui expliquent que nous sommes invités à un rassemblement de femmes puissantes qui ont eu chacune un rôle important dans le monde, mais souvent ne sont pas reconnues pour leurs actes. Ensuite, on va dans la salle à manger, une salle triangulaire qui est sombre et calme, avec des couverts élaborés pour 39 femmes. Le nom de chaque femme est clairement affiché sur sa propre bannière, avec des assiettes, verres et couverts qui sont adaptés à leurs réalisations.

Zanele Muholi, Faces and Phases Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Zanele Muholi, Faces and Phases
Brooklyn Museum, le Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art

Les visiteurs sont silencieux dans la salle à manger et les murs réfléchissants font que la salle semble sombre et mystérieuse. Les femmes dînent chronologiquement et on voit des couverts pour des femmes très différentes, mais qui sont ensemble pour reconnaître leurs réalisations collectives. J’aimerais savoir de quoi Virginia Woolf et Georgia O’Keefe discuteraient à ce dîner, parce que leurs places sont côte à côte. Chicago a écrit des noms de 1000 autres femmes importantes sur le sol de la salle à manger parce qu’elle veut s’assurer qu’elles ne sont pas oubliées. The Dinner Party termine avec une grande frise historique qui explique les histoires de ces femmes dans le diner et aussi pourquoi elles ont été ignorées dans leurs vies. L’œuvre est un joli hommage aux femmes qui ont changé le monde et aussi un rappel de l’inégalité qui continue d’exister.

Lorsque le dîner est terminé, on peut alors visiter l’œuvre sensationnelle de Zanele Muholi, Faces and Phases qui présente des portraits en noir et blanc des femmes lesbiennes et transsexuelles qui habitent en Afrique du Sud. Muholi continue à travailler sur ce projet parce qu’elle veut raconter des histoires de femmes qui sont souvent ignorées et  réfuter des stéréotypes sur leurs vies. L’aspect le plus émouvant de l’installation est la dernière œuvre, qui est un mur avec des témoignages écrits à la main,  dans lesquels elles expliquent leurs luttes dans leurs communautés. C’est une exposition puissante pour tous les New-Yorkais,  à ne pas manquer.

Isabella Luksh

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